Nódulos na tireoide: entenda os riscos e quais são os sintomas

Por Dr. José Aldair Morsch, 1 de junho de 2022
Nódulos na tireoide

O assunto nódulos na tireoide pode assustar, é verdade.

Especialmente porque muitas pessoas associam a palavra nódulo a uma doença grave, como o câncer.

A preocupação cresce porque a tireoide é uma glândula fundamental para o funcionamento do corpo humano.

Ela é responsável por vários processos metabólicos no organismo.

Entre eles, a produção dos hormônios T3 e T4, que atuam na regulação e atividade do sistema nervoso.

Localizada na parte inferior do pescoço, a tireoide possui formato de borboleta e é comum o surgimento de nódulos nela.

Só que eles podem ser benignos, ou seja, nem sempre representam risco ao paciente.

Nesse texto, vou tirar as principais dúvidas sobre os nódulos na tireoide, suas causas, riscos e qual a associação aos casos de câncer de tireoide.

Continue lendo para saber como se prevenir, diagnosticar e tratar da melhor forma.

Ao final, saiba também como consultar com seu médico online, sem sair de casa e com economia.

O que são nódulos na tireoide?

Os nódulos na tireoide são as alterações na estrutura da glândula, como o surgimento de lesões arredondadas, podendo ser sólidos, cistos (contendo líquido) ou mistos (sólido contendo líquido).

Esses pequenos caroços surgem de forma isolada ou com múltiplas ocorrências.

Além disso, seu crescimento está associado aos hormônios produzidos pela própria glândula.

Pode ocorrer de alguns desses nódulos terem funcionamento independente e começarem a produzir hormônios em grande quantidade, ocasionando sintomas de hipertireoidismo.

Nódulos na tireoide doem?

Os nódulos geralmente não causam sintomas nem são palpáveis quando surgem.

Porém, quando grandes, podem causar dor na parte frontal do pescoço que, em alguns casos, pode irradiar para os ouvidos.

Ao perceber esse e outros sintomas que vamos falar mais abaixo, é hora de buscar ajuda de um especialista para o diagnóstico e tratamento adequados.

Quais os sintomas de nódulo na tireoide?

Quando tornam-se visíveis, grandes ou palpáveis, os nódulos podem apresentar sintomas tais como:

  • Incômodo com sensação de caroços ou de aperto no pescoço
  • Rouquidão ou mudanças na voz
  • Dificuldade em engolir ou respirar
  • Tosse incessante, que não é proveniente  de outras doenças.

Já os nódulos que produzem hormônios em excesso podem apresentar também sintomas do hipertireoidismo como:

  • Aumento demasiado do apetite
  • Nervosismo e agitação
  • Pele úmida, vermelhidão e/ou ressecamento
  • Inchaço do rosto
  • Cansaço excessivo
  • Queda do cabelo.

 

O que causa nódulos na tireoide?

Atualmente, as causas dos nódulos na tireoide não são totalmente conhecidas.

Em geral, eles podem surgir quando já há casos em membros da família, sendo comum os especialistas solicitarem exames, visto que a maioria dos casos iniciais é assintomático.

Outras possíveis causas para a formação dos nódulos tireoidianos estão alguns fatores de risco como:

  • Baixa ingestão de iodo e selênio na alimentação
  • Obesidade
  • Baixa imunidade
  • Tireoidite de Hashimoto (uma doença autoimune onde há um ataque das células tireoidianas pelo próprio organismo)
  • Alta incidência de radiação na região do pescoço, para casos malignos.

 

Nódulo na tireoide é perigoso?

Segundo a Sociedade Brasileira de Endocrinologia e Metabologia (SBEM), os nódulos na tireoide ocorrem em 60% da população.

É comum associá-los com riscos de algo mais grave, como câncer, mas cerca de 90% desses casos são benignos.

Ou seja, a maioria dos nódulos normalmente não apresentam grande perigo. 

Pode virar câncer?

Como mencionei antes, um nódulo tireoidiano não é uma indicação direta de câncer. 

Entretanto, para pessoas que foram submetidas a uma grande quantidade de radiação na região do pescoço (radioterapia) ou possuem histórico familiar de câncer na tireoide, pode ser necessário investigar um pouco mais.

Segundo dados do Instituto Nacional de Câncer (INCA), esse tipo de carcinoma afeta três vezes mais as mulheres do que os homens.

Além disso, o fator da idade aumenta linearmente os riscos do desenvolvimento de nódulos benignos e malignos.

Nódulo tireoidiano

Rouquidão ou mudanças na voz e dificuldade em engolir ou respirar são alguns dos sintomas de nódulo na tireoide

Como saber se o nódulo na tireoide é benigno ou maligno?

Inicialmente, os exames laboratoriais podem identificar a concentração dos hormônios TSH, T3 e T4.

Nesse caso, há indicativo de presença de nódulos.

A partir deles, o especialista consegue identificar a presença de alterações na glândula e poderá solicitar outras análises.

Pode ser solicitada também uma ultrassonografia para analisar a estrutura e localização dos nódulos.

Dependendo da avaliação dos resultados pelo especialista, ao identificar uma suspeita de um nódulo maligno, pode ser necessária a realização da punção aspirativa com agulha fina da tireoide (PAAF).

Outros fatores que podem ser levados em consideração pelo especialista, para diferenciar nódulos benignos de malignos, são o crescimento acelerado (semanas e meses), a rouquidão, a sensação de falta de ar e a dificuldade de engolir alimentos.

Qual médico cuida da tireoide?

Ao identificar sintomas suspeitos, é sempre bom procurar um médico – inicialmente, um clínico geral

Após análise, ele verificará a necessidade de encaminhamento para o especialista, que solicitará os exames complementares e também indicará qual o melhor tratamento.

Como a tireoide é uma glândula que secreta hormônios para regulação do nosso organismo, o cuidado com ela deve ser feito com um especialista na área, no caso o endocrinologista.

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Conclusão

Agora, você já sabe o que são os nódulos na tireoide, como identificá-los e qual médico consultar.

Sabe também que a maioria dos nódulos são benignos, mas que é sempre bom ficar de olho e ter um acompanhamento médico de qualidade, onde quer que esteja.

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Dr. José Aldair Morsch
Dr. José Aldair Morsch
Cardiologista
Médico formado pela FAMED - FURG – Fundação Universidade do Rio Grande – RS em 1993 - CRM RS 20142. Medicina interna e Cardiologista pela PUCRS - RQE 11133. Pós-graduação em Ecocardiografia e Cardiologia Pediátrica pela PUCRS. Linkedin

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