O que é aterosclerose? Que risco corro com essa doença?

Por Dr. José Aldair Morsch, 14 de junho de 2015
Aterosclerose

Quem já ouviu falar de aterosclerose, vulgarmente chamado de entupimento das artérias? A resposta é todo mundo, mas você sabe como isso acontece?

As artérias são vasos sanguíneos que conduzem  sangue com oxigênio e nutrientes para o nosso corpo. Junto com os nutrientes temos o colesterol que é um tipo de gordura.

A aterosclerose é uma condição degenerativa de endurecimento e espessamento das paredes arteriais que costuma ocorrer pela idade somada a fatores genéticos, pressão alta, diabetes e depósito de colesterol.

Algum grau de aterosclerose está presente em praticamente todas as pessoas acima de 50 anos, sendo um fenômeno normal do envelhecimento. Ela predomina no sexo masculino, sendo a principal causa de morte no mundo ocidental. Nestes casos não sentimos nada e morremos de forma natural.

Quais são os tipos de aterosclerose?

senil: há alterações das fibras elásticas que se tornam tecido fibroso e atrofia das células musculares, o que provoca perda de elasticidade das artérias e aumento da pressão arterial.

De Monckberg: é caracterizada pela necrose e calcificação da camada média muscular, lesões que podem existir sem ocasionar alteração circulatória, por não provocar nenhuma obstrução nem a formação de aneurismas.

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Aterosclerose: é acompanhada de alterações nas paredes internas das artérias, que se tornam mais rugosas e irregulares, dificultando a circulação e favorecendo a formação de placas (principalmente depósitos de gordura, colesterol e cálcio) que as obstruem total ou parcialmente.

Algum desses trombos podem se desprender das paredes arteriais, viajarem pelos vasos mais calibrosos e obstruírem os de menor calibre, causando infarto do miocárdio, acidentes vasculares cerebrais isquêmicos, gangrena de membros inferiores, etc. Ou então essas placas crescem lentamente e acabam por causar uma obstrução arterial total.

Quais são as causas de aterosclerose?

Fatores que desenvolvem aterosclerose

Há fatores hereditários que tornam uma pessoa mais propensa à aterosclerose que outras, mas alguns outros fatores são reconhecidamente favorecedores: sedentarismo, tabagismo, ingestão excessiva de gorduras, colesterol elevado no sangue, diabetes tipo I e II.

 

 

O cigarro faz as paredes das artérias ficarem ásperas e facilita a adesão de colesterol. 

Quais são os sinais e sintomas da aterosclerose?

A aterosclerose gera sinais ou sintomas de acordo com o local afetado.  Ela é uma doença sistêmica, portanto atinge todo o organismo, mas os órgãos mais afetados são o coração, o cérebro e os membros inferiores. Nestes casos leva ao desenvolvimento de infarto agudo do miocárdio, AVC e trombose das pernas ou nas grandes artérias do corpo.

Os sintomas principais gerados pela aterosclerose são consequência da diminuição do fluxo sanguíneo nesses órgãos:

Angina pectoris, infarto do miocárdio, relacionados a entupimento das coronárias.

AVC ou  derrame cerebral, relacionados a entupimento de artérias no cérebro.

Claudicação ou dor nas panturrilhas ao caminhar pequenas distâncias quando relacionados a entupimentos das pernas.

Como se diagnostica a aterosclerose?

diagnóstico começa na consulta onde o paciente se queixa de dor no peito, dor nas pernas quando caminha uma certa distância. Por palpação das artérias superficiais o médico pode sentir o estado de endurecimento e a irregularidade das formas das artérias.

Esses dados podem ser complementados pelo eletrocardiograma, que transmite uma ideia indireta da circulação nas artérias cardíacas, pela arteriografia e pelo Doppler, um exame que permite visualizar mais diretamente a circulação nas artérias.

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Fiz um ecg e deu normal, então estou bem?

Infelizmente não. A aterosclerose é uma doença silenciosa. Na maioria das vezes não aparece no eletrocardiograma pois está nos estágios iniciais.

Para que apareça a aterosclerose no eletrocardiograma, deve haver pelo menos 70% ou mais de entupimento numa coronárias principal. Percebe que o diagnóstico é bem tardio com o ecg.

Para o diagnóstico precoce da aterosclerose, devemos realizar anualmente um teste de esforço em esteira. É um exame que se mostra positivo nos estágios iniciais da doença.

Como é o tratamento da aterosclerose?

Paciente consultando com cardiologista

A aterosclerose não tem cura, mas sua progressão pode ser diminuída por um acompanhamento médico constante, mudanças no estilo de vida, remédios para reduzir o colesterol, modificações nos hábitos alimentares, perda de peso, suspensão do vicio de fumar e aumento da atividade física.

Num estágio em que o entupimento arterial já seja avançado, podem ser usadas medicações vasodilatadoras. Em estados mais avançados ainda, pode ser necessário fazer cateterismo cardíaco, angioplastia e até ponte de safena.

Como prevenir a aterosclerose?

  • Evitar os alimentos gordurosos.
  • Evitar cigarro e bebidas alcoólicas.
  • Evitar a obesidade.
  • Manter controle da pressão arterial.
  • Ingerir frutas e verduras regularmente
  • Manter o controle do colesterol no sangue.
  • Manter controle do diabetes mellitus, se houver.
  • Praticar atividade física, regularmente.

Como posso me curar da aterosclerose?

A aterosclerose é uma doença evolutiva que não tem cura, embora possa ter diminuída a velocidade de sua progressão. Sob sua forma mais grave (e mais frequente), de aterosclerose, pode levar a complicações importantes e até fatais, com o infarto do miocárdio, a isquemia cerebral, AVC e o aneurisma da aorta, entre outras.

Como a Telemedicina Morsch pode contribuir no diagnóstico da aterosclerose?

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Dr. José Aldair Morsch – Cardiologista – Especialista em Telemedicina

Dr. José Aldair Morsch
Dr. José Aldair Morsch
Cardiologista
Médico formado pela FURG - Fundação Universidade do Rio Grande - RS em 1993 - CRM RS 20142. Medicina interna e Cardiologista pela PUCRS - RQE 11133. Pós-graduação em Ecocardiografia pela PUC-RS. Pós-graduação em Cardiologia Pediátrica pela PUC-RS. Linkedin

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